INDUSTRIA

PINTURA Y ELECTRICIDAD ESTÁTICA: PELIGROS Y CÓMO ACTUAR

Para un correcto uso de productos inflamables, como pinturas y disolventes, será fundamental conocer los riesgos que implica su manipulación. Un elemento clave en este sentido es la electricidad estática y su implicación en el uso de la pintura.

Veamos en el siguiente post las medidas de seguridad que deberemos adoptar, y sobre todo, entender cómo y porqué se produce este fenómeno.

¿QUÉ VAS A APRENDER?

    ¿Cómo y porqué se forma la electricidad estática en pintura?

    La generación de cargas electrostáticas en pintura se produce como resultado del movimiento relativo entre dos superficies en contacto, donde una de las cuales, o las dos, no es buena conductora de electricidad.

    Si una descarga electrostática con energía suficiente como para activarla, entra en contacto con una atmósfera inflamable, podría dar lugar a un incendio o explosión.

    Si una descarga electrostática con energía suficiente como para activarla, entra en contacto con una atmósfera inflamable, podría dar lugar a un incendio o explosión.

    La generación de cargas electrostáticas en los trasvases de líquidos, como pinturas y disolventes, se generan principalmente por las siguientes causas:

    • Al fluir el líquido por una canalización o a través de filtros.
    • Al salir el líquido proyectado a través de la boca de un equipo de aplicación.
    • Al caer el líquido en el interior de recipientes para su llenado.
    • Al removerse el líquido en el recipiente ya sea en operaciones de transporte, de agitación o de mezcla de pintura.

    Otro factor a tener en cuenta y que puede determinar el nivel de riesgo o peligro, es la cantidad de electricidad estática generada en pintura, la cual vendrá determinada por:

    • La forma y el sistema de llenado de los recipientes.
    • La resistividad de la pintura: por ejemplo, en productos de baja resistividad, la acumulación de carga electrostática será mucho más baja al ser buenos conductores de energía.
    • La velocidad de trasvase: cuanto mayor sea la velocidad de flujo del producto, mayor será la generación de cargas. También se generarán más cargas si el líquido es proyectado por aspersión o pulverización que si es vertido a chorro.

    Electricidad estática en las superficies de la pintura

    Si se trasvasa un líquido cargado eléctricamente a un recipiente, las cargas se irán acumulando en el interior del mismo, pero al repelerse entre sí, estas cargas se situarán mayoritariamente en la superficie exterior. Esta carga superficial es la que genera más problemas.

    En estos casos, hay que considerar dos situaciones en función de si el recipiente metálico está en contacto a tierra o no.

    • En primer lugar, si el envase está conectado a tierra, externamente será eléctricamente neutro, pero en su interior existirán diferencias de cargas entre la pintura y las propias paredes del envase, que se mantendrán hasta que transcurra el suficiente tiempo para que estas cargas se disipen completamente.
    • En el caso de que el recipiente no esté conectado a tierra, la carga de la superficie líquida atrae una carga igual de signo contrario hacia el interior del recipiente. Es entonces factible que se produzca una descarga electrostática por chispa, por ejemplo a través de cualquier elemento metálico conectado eléctricamente a tierra, generando así una situación de alto riesgo.

    Electricidad estática en las personas

    Las personas pueden acumular también cargas tanto por su movimiento y contacto con el medio exterior como por la influencia de campos eléctricos a los que estén expuestas, como objetos u otras personas.

    La acumulación de cargas en las personas depende en gran medida de las características físicas, en especial del estado de su piel (ya sea seca o húmeda) y de su nivel de sudoración.

    Por otro lado, a pesar de que el cuerpo humano es un buen conductor de electricidad, ciertas vestimentas pueden funcionar como un factor negativo que facilite la acumulación de cargas, debido a la baja conductividad de determinadas prendas.

    Ciertas vestimentas pueden funcionar como un factor negativo que facilite la acumulación de cargas, debido a la baja conductividad de determinadas prendas.

    Por ejemplo, la ropa de fibras sintéticas y el uso de guantes o calzado aislante es contraproducente si existe riesgo de incendio o explosión en atmósferas inflamables.

    pintura trasvase electricidad

    El aislamiento de la persona a tierra mediante el uso de suelas de material no conductor, como goma o plástico, así como encontrarse sobre pavimento no conductor serán las condiciones necesarias para que este pueda acumular carga electrostática considerable.

    Medidas de prevención a adoptar

    Distinguimos entre medidas preventivas, para evitar la existencia de atmósferas inflamables y la baja generación de cargas, y las medidas de protección, que tienen como principal objetivo disminuir la acumulación de cargas ya generadas.

    Control de atmósferas inflamables

    Debemos evitar la generación de atmósferas con altos contenidos de vapores inflamables. Para ello, es conveniente realizar los procesos de agitación y mezcla bajo aspiraciones y/o ventilaciones adecuadas. Del mismo modo, es recomendable mantener los recipientes cerrados para evitar la emisión de los disolventes contenidos en la pintura industrial.

    Controlar la velocidad de flujo de líquidos y del sistema de llenado de recipientes

    Es recomendable evitar altas velocidades de flujo a través de tuberías o trasvases de líquidos.

    Interconexiones equipotenciales y puesta a tierra

    Para lograr que las cargas que se formen puedan eliminarse fácilmente sin ocasionar peligro, debemos asegurarnos que todas las superficies conductoras estén interconectadas, y que estas a su vez estén conectadas a tierra.

    Ropa de trabajo adecuada

    El profesional que trabaje en instalaciones en las que se efectúen trasvases de líquidos inflamables no debe usar ropa de fibras sintéticas, y la vestimenta será preferiblemente de algodón, incluso la ropa interior. Es aconsejable también limitar en lo posible el uso de prendas de lana.

    El calzado y los guantes, deberán ser conductores. Todo ello ofrecerá protección suficiente siempre que el suelo sea también conductor, otro aspecto a tener en cuenta.

    Control de la humedad ambiental y procedimientos seguros de trabajo

    Para concluir, indicaremos que, de ser posible y de forma complementaria, el mantener una humedad relativa por encima del 60% es una medida muy recomendable en ambientes que puedan ser inflamables. Si la humedad es alta, se facilita la eliminación de cargas estáticas a través del medio ambiente a medida que se generan.

    Conclusión

    Como hemos visto, todas las medidas de prevención y protección expuestas en este vídeo serán efectivas si se puede asegurar su aplicación y control mediante la capacitación del personal expuesto al riesgo, así como el empleo de procedimientos seguros de trabajo para evitar los riesgos de la electrcidad estática en pintura.

    Si se desea ampliar información, se puede recurrir a la fuente NTP 567 Técnica de prevención, publicada por el Instituto de seguridad e higiene en el trabajo.